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亚马逊车联网野心:Alexa正与苹果、谷歌展开正面

发布时间:2020-01-29 23:52编辑:最新资讯浏览(138)

    当我的乘客DeMatos突然说:“Alexa,我饿了。”它立即回复了一张附近五家餐馆的名单,并表示愿意提供任何一家餐馆的更多信息。同样的列表会以图形的形式显示在驾驶仪表盘右侧的一个小正方形面板上。

    当Curic的团队与汽车制造商谈判时,Lab126的工程师们开始着手解决这个问题,重新利用Echo智能音箱的麦克风阵列和软件,原先这些是为家庭以及嘈杂的汽车环境而设计的。这款设备完全依靠客户智能手机与Alexa服务器相连的方式,从而避免处理车载通信系统。

    就像它处理的大多数事情一样,亚马逊现在愿意投入大量资源,希望能获得长期回报。这是该公司希望销售给汽车制造商和消费者语音控制汽车的愿景。

    大约一年前,亚马逊推出了Echo Auto,并于今年1月向首批受邀客户发货。亚马逊希望将Alexa推向联网汽车市场,而到目前为止,这款时常“罢工”的Echo Auto是这一雄心壮志中最重要的一环。

    这并不容易。目前,人们在汽车上使用虚拟助手最常见的方式是随身携带智能手机上的虚拟助手——对几乎所有人来说,这要么是苹果的Siri,要么是谷歌的Assistant。苹果和谷歌已经有了成熟的智能手机“镜像”产品——分别是CarPlay和Android Auto——它们将一套精简的移动体验放到了汽车的仪表板上。汽车制造商认识到这种车内技术对消费者的吸引力,因此已经接受了这些产品并将其运用到自己的汽车当中。

    其他汽车制造商也正逐步探索自己的发展方向。

    9月2日消息,当你没有自己的智能手机平台时,与苹果和谷歌竞争是很困难的。但亚马逊有一个计划,而且对此很有耐心。

    随着Spotify音乐服务的崩溃和Alexa无法准确导航到自己最喜欢的寿司店,Rafael Rivera深刻地感觉,自己正在使用的产品可能是个“半成品”。

    如果汽车制造商越来越愿意让大型科技品牌在他们的汽车中获得更高的知名度,亚马逊可能会比谷歌受益更多。亚马逊将其语音助手嵌入汽车制造商现有的前端系统的做法,被视为一个在支持智能手机镜像解决方案和将整个操作系统割让给一家科技公司之间的颇具吸引力的中间地带。

    信息技术研究和分析公司高德纳的高级研究主管Mike Ramsey主要负责追踪汽车行业的市场数据,他表示:“亚马逊想大举进军汽车市场,他们认为这将成为一个巨大的机遇。”

    我能看到一张去机场的详细路线图,覆盖了离我最远的仪表显示屏的一半。方向盘上方的显示屏显示的是一组常规数据,包括汽车的电池电量和行驶距离、行驶时间、时速和当前限速。每当Alexa说话或收听的时候,驾驶员显示器上方的面板上就会出现一条蓝色光带。

    某些公司,比如戴姆勒集团旗下的梅塞德斯-奔驰公司,已经开始整合专用语音软件。该公司旗下的MBUX(Mercedes-BenzUserexperience)与许多汽车品牌的软件一样,是由美国马萨诸塞州软件公司Nuance Communications Inc.开发的。

    让Alexa嵌入汽车系统不仅仅是提供必要的技术这么简单。多年来,汽车制造商一直在试图找出与亚马逊、谷歌和苹果等大型消费科技公司合作的最佳方式。他们知道,对购车者来说,新车型与他们在车外使用的技术兼容是很重要的。但与此同时,汽车制造商需要将车内体验作为向消费者宣传的重要方式,并将自己的汽车与竞争对手的汽车区分开来。他们担心将这种体验拱手让给一些科技公司——尤其是如果它提供的现成软件也将出现在竞争对手的汽车上,会给自己造成劣势。

    “我用的是一款测试产品吗?这款产品真的不是半成品吗?”Rivera在回忆过去的情景时表示。

    下周,亚马逊将发布Alexa Auto SDK的第二版。这一更新将允许Alexa在汽车的互联网连接处于中断时做更多的事情,通过切换到移动电话,以获得从Amazon Music和Pandora等服务中呼叫、发送消息或流媒体音乐所需的连接。新的SDK还支持一些新的离线汽车控制功能,包括打开除霜功能和车内照明功能。然而,无论汽车是否联网,Alexa Auto SDK仍然不支持使用语音命令控制点火、门锁或大灯。亚马逊表示,这些功能将在未来的版本中启用。

    想要了解消费者的真实体验就更加困难了,因为亚马逊已经关闭了消费者对Echo Auto这款产品的评论功能。而有趣的是,这一功能的目的本应该是通过良好的用户反馈促进销售。

    Ramsey指出,当谷歌开始以Android Auto OS的形式为汽车制造商提供一套完整的操作系统时,也遇到了同样的阻力。但他补充称,该行业正开始为谷歌的操作系统热身。

    评论人士认为,这款设备的研发似乎还是一个半成品,仍有待完善和优化。一家科技媒体评论指出,亚马逊在其网站上兜售的一些汽车软件“体验糟糕,甚至可笑”。

    过去两年,亚马逊一直在努力开发Alexa Auto软件平台。现在,它希望说服汽车制造商将这个平台嵌入到他们的新车中。

    过去,亚马逊未能推出一款成功的智能手机与谷歌和苹果竞争。语音技术新闻网站Voicebot和汽车娱乐初创公司Drivetime进行的一项调查显示,目前约62%的人用语音控制汽车音乐或其他应用软件,但是这其实是通过智能手机实现的,而目前谷歌和苹果是智能手机市场的主宰。另外有32%的人选择使用他们汽车娱乐系统中的捆绑软件,剩下6%的人使用的是包括Echo Auto在内的其他软件。

    车库里有一辆概念车,更确切地说,是一辆无法移动的电动汽车,亚马逊用它向汽车制造商展示其Alexa Auto软件平台可以做的所有事情。这包括具有典型Alexa功能的车内版本,如音频流、消息、语音呼叫和提醒。因为这是一个为汽车打造的系统,因此Alexa还可以做一些特殊的事情,比如上下摇车窗,控制车内温度,所有这些都是在司机的语音指令下完成的。

    亚马逊未允许任何人在媒体面前介绍该项目的细节,但一位发言人提到了Alexa Automotive项目副总裁Ned Curic上个月接受外媒采访时的发言:“对我们来说,真正的目标是将Alexa嵌入所有的汽车。我们不懈努力,因为我们相信这将成为最棒的体验。”

    我们走到展示车所在的车库。我坐在驾驶座上,面前的大显示屏可以显示不同类型的内容。我注意到,对驾驶最重要的内容位于离驾驶员最近的位置,而潜在的干扰,如音乐信息,则在距离驾驶员较远的位置。方向盘上安装了一个更小的触摸屏,还有一个更大的触摸屏挂在中间的仪表盘下方,用于进行地图和路线规划工作。

    Aiqudo是一家致力于为语音控制量身定制移动应用软件的初创公司。该公司的首席执行官John Foster表示:“亚马逊最大的软肋是在手机市场缺乏话语权。尽管他们正在尽最大努力,但我确实认为,谷歌使他们遭受了巨大的挑战。”

    “我们让汽车制造商自己控制软件的开发。而且这也并不是我们正在打造的全面体验。” Alexa汽车副总裁Ned Curic表示,目前Alexa已集成在奥迪和宝马汽车上。Curic是一名前丰田高管,于2017年被亚马逊招聘,负责向汽车制造商销售Alexa Auto系统。他说,在2021年和2022年,Alexa将出现在其他新车上。

    据两名知情人士透露,亚马逊曾试图向汽车制造商暗示,Alexa将可能成为未来内置车载娱乐系统的几大语音助手之一,以此来安抚他们对谷歌或苹果试图向汽车行业扩展的担忧。去年,亚马逊发布了一款工具,允许汽车制造商在他们的汽车中安装Alexa。该公司还试图利用Alexa在日常家庭使用中的人气向潜在合作伙伴表示,客户宁愿在私家车内使用他们熟悉的语音助手,也不愿意学习使用新程序。

    亚马逊有机会塑造大型科技公司和汽车制造商的合作模式,并最终帮助其定义在未来汽车中所扮演角色的话语权。即使有亚马逊的雄心壮志和投资,这也不是一件容易的事。这当中的关键可能要归结于Alexa如何在不淹没汽车制造商品牌的情况下,为汽车带来酷炫的新技术体验。

    他那台2005年产的Mini Cooper的仪表台上放着一台方形的亚马逊智能车载语音Echo Auto,能够在喧闹的音乐或空调系统中分辨他的声音,提供相应的服务。但是频繁的重启和令人失望的地图服务大大降低了亚马逊Alexa在汽车上的使用价值。

    与苹果和谷歌不同的是,亚马逊没有可以在车内安装的“镜像”移动操作系统,而且只有少数几款手机内置了Alexa。但它确实主导了智能音箱市场,许多人喜欢用智能音箱来控制家里的电子设备和系统。亚马逊最终可能会让消费者相信,在汽车上和在家里使用同样的虚拟助手确实有好处。

    分析人士表示,Echo Auto的发布似乎填补了市场空白,甚至成为了一款能为老款车型带来现代化语音控制功能的设备。亚马逊方面表示,这款产品吸引的订单超过100万份。但该设备目前仍在分批发货,而且暂时只面向受邀客户。

    在演示期间,仪表盘还显示了很多东西,包括车辆状态信息,一个导航路线摘要,还会在某一时刻,警告前方的路线发生事故,并生动地显示一个两辆车撞在一起的动画。显示面板一度扩大到原来尺寸的两倍多,以显示汽车后置摄像头的图像。

    除此之外,亚马逊正试图说服汽车制造商将数码语音助手植入他们的娱乐系统。这些付出的确获得了一些回报——今年早些时候,宝马和奥迪开始销售默认配备Alexa软件的车型。但是,亚马逊正在进入的这个市场已经被谷歌和苹果公司抢占先机,而汽车制造商将仪表板控制权拱手让给大型科技公司将产生的顾虑则更不必提了。

    谨慎的合作关系

    Ryan Adzima是亚马逊的忠实粉丝。他购买了亚马逊的Echo Auto来替换吉普车里已经过时的标配语音控制系统。他一共拥有亚马逊销售的五个智能音箱。这位车主表示,与更换娱乐系统或购买语音导航系统相比,Echo Auto 25美元的入门价格非常实惠。

    这样做的回报将会很高。如今有近十亿辆汽车在路上行驶。目前,新车销量呈上升趋势。美国汽车协会表示,美国人平均每天开车50分钟。

    虽然在一开始,垄断汽车市场可能并不会创造多少收益,但这一市场的存在帮助亚马逊在即将到来的语音服务时代占据了一席之地。

    亚马逊的战略是让汽车制造商能够将丰富的Alexa功能与自己独特的功能结合起来。Curic表示:“我们认为,Alexa在汽车上的最佳体验,是对现有车内体验的延伸,是对汽车制造商及其供应商提供的服务的补充。这就是为什么我们把Alexa Auto作为SDK来开发,而不是作为一个完整的操作系统。”

    他非常喜欢这款设备,即使在开动车窗和马路上噪音的干扰下,这款智能音箱仍然能够准确理解他的语音指令,轻松地处理电话和音乐等任务。而Alexa服务器的连接性,则取决于他在拉斯维加斯住所附近的网络条件。有时,当Alexa服务器无法连接时,他只能用手机操控,手动跳过歌曲。这让他有些不满意。

    Gartner分析师Mike Ramsey认为,在让Alexa在汽车领域扮演一个引人注目的角色方面,亚马逊确实遇到了汽车制造商的犹豫不决。他表示:“为了赋予Alexa控制车辆及其内部控制的能力,汽车公司受到了放弃自主权的威胁。”

    与亚马逊在其他方面的尝试一样,Alexa和汽车制造商之间的首次合作就是一次试验。2016年,亚马逊与韩国现代汽车公司合作推出了第一款将Alexa嵌入汽车的应用软件。这款软件允许某几款车型的车主通过Alexa设备直接启动汽车或设置空调温度。

    亚马逊的硬件团队还为汽车设计了一款名为Echo Auto的扬声器。这款小糖果棒形状的小物件安装在仪表盘上,通过智能手机连接互联网。它有多个灵敏的麦克风,即使在播放音乐或关闭窗户时,也能清晰地听到用户的语音指令。到目前为止,这款设备的评价褒贬不一,但亚马逊表示正在努力改进。目前,这款设备仅限受邀者购买,售价仅为最终售价50美元的一半。

    Nuance营销主管理Richard Mack表示:“这些制造商都希望在汽车行业保留自己的品牌。当车主按下方向盘上的按钮时,梅赛德斯更愿意看到界面上出现自己的标志,而不是谷歌、亚马逊或微软。”

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